EritreaLive interview à Romano Prodi, Europe, elections, Corne de l’Afrique

EritreaLive interview à Romano Prodi, Europe, elections, Corne de l’Afrique

ERITREALIVE INTERVIEW À ROMANO PRODI, EUROPE, ELECTIONS, CORNE DE L’AFRIQUE

Un an après l’inauguration en Éthiopie du Premier ministre Abiy Ahmed et l’accord de paix conclu avec l’Erythrée, ErythreaLive a interviewé le professeur Romano Prodi, ancien président du Conseil et ancien président de la Commission européenne, pour lui demander son avis sur la nouvelle situation dans la Corne de l’Afrique. Sur le rôle de l’Italie et de l’Europe, la situation en Libye et les prochaines élections européennes.

Il y a un an, après l’élection du Premier ministre Abiy Ahmed et du nouveau gouvernement en Éthiopie, la paix est revenue en Érythrée. Une situation qui a changé le scénario de la Corne de l’Afrique, en rétablissant des relations rompues non seulement entre l’Érythrée et l’Éthiopie, mais également entre la Somalie et l’Érythrée et entre l’Érythrée et Djibouti. La paix est la prémisse politique nécessaire au développement des pays. Comment voyez-vous l’avenir de la Corne de l’Afrique?

J’ai toujours suivi les affaires de la Corne de l’Afrique avec intérêt et de près, et j’ai donc vécu cette paix avec un grand bonheur. Je connais les problèmes qui existent et qu’il y aura, tant en Éthiopie que dans d’autres pays, mais la paix est la prémisse pour que quelque chose de nouveau se passe.

Ces dernières années, j’ai souvent fait la navette entre les deux capitales, Addis-Abeba et Asmara. Cependant, la guerre (note de l’éditeur, après le dernier conflit entre 1998 et 2000, une situation bien définie de non-paix et non de guerre a été établie entre les deux pays) a rendu impossible tout dialogue.

Maintenant, un énorme obstacle est tombé. Maintenant, l’Érythrée et l’Éthiopie peuvent reprendre des relations normales de circulation des personnes et une vie économique normale.

Pour l’Érythrée, pays plus petit que l’Éthiopie, moins peuplé et dont le marché intérieur est restreint, cette situation est certainement positive. Mais il en va de même pour l’Éthiopie, qui a ainsi la paix à la frontière et un accès à la mer. C’est un gain net pour les deux parties.

Pas seulement ça. De cette manière, le principal obstacle aux investissements italiens dans la Corne de l’Afrique est également réduit. La situation antérieure a en fait effrayé les entrepreneurs lorsqu’ils ont proposé des investissements dans la Corne de l’Afrique, une zone à fort potentiel.

Cette paix contribue également à la situation difficile dans le reste de la Corne de l’Afrique. Je pense à la Somalie.

La paix entre l’Érythrée et l’Éthiopie ne peut pas être automatiquement étendue à d’autres pays, mais elle améliore certainement la situation.

La paix de juillet dernier m’a rendu très heureux car, je le répète, personnellement, j’avais beaucoup travaillé ces dernières années, faisant la navette entre les deux pays et rencontrant les anciens Premiers ministres, Meles Zenawi, puis Heilèmariam Desalegn.

Vous qui êtes allé plusieurs fois en Érythrée et en Éthiopie, que pensez-vous de la relation entre l’Italie et l’Érythrée, marquée au fil du temps également par des moments de grande froideur ?

Oui, de fortes tensions, même pour les petites choses …

En 1997, toutefois, en tant que président du Conseil, vous avez rencontré le président Isaias Afwerki …

Nous nous sommes également rencontrés plusieurs fois par la suite. Mon intention était d’effacer les petits malentendus et les petits désaccords qui avaient transformé les relations entre l’Italie et l’Érythrée en tensions permanentes. C’était l’idée pour moi. L’Italie a une dette envers l’Érythrée qui, de son côté, a intérêt à entretenir des relations fortes avec l’Italie.

J’aimerais aussi ajouter une note de nostalgie. La seule vraie ville italienne au monde est Asmara. Quand vous allez à Asmara, vous êtes en Italie. Les hôtels ont des noms italiens, ainsi que les magasins, les cinémas, le théâtre. Il y a même la gare routière Fiat …

J’ai une affection sentimentale pour l’Erythrée. C’est aussi pour cette raison que j’ai estimé qu’il était de mon devoir, m’engager à surmonter les tensions avec notre pays. La paix réalisée servira non seulement à normaliser les relations déjà normalisées, mais également à en établir de nouvelles.

Et s’il existait un marché unique dans toute la Corne de l’Afrique, les possibilités de développement et d’investissement étranger augmenteraient considérablement.

Le problème en Afrique est que trois pays seulement sont très peuplés, le Nigeria, l’Égypte et l’Éthiopie. Par conséquent, si un marché unique et la libre circulation des marchandises ne sont pas créés, les investissements sont difficiles.

Personnellement, je travaille à des investissements culturels. Pour que les relations entre les universités s’établissent. De cette manière, les pays de la Corne de l’Afrique auraient davantage de liens. Ce serait un encouragement politique et économique important. Une contribution à la normalisation et à la pacification de toute la région.

Quand j’allais en Érythrée, par exemple, j’étais très désolé de voir que l’italien n’était parlé que par les personnes âgées. C’est une chose triste, non pas pour des raisons de nationalisme, mais parce que de cette manière une relation culturelle très importante est perdue. Un lien authentique, auquel même les Érythréens sont attachés. Pour souligner l’affection qui existe encore entre nos deux pays, il faut repartir de la culture.

L’Afrique est un continent en transformation. En 2050, on estime qu’il comptera deux milliards et demi de personnes. Un quart de la population mondiale se trouvera en Afrique, continent à la croissance économique. Raisons pour lesquelles l’Afrique est une opportunité plutôt qu’une menace …

Bien sûr, l’Afrique est une opportunité, même aujourd’hui. Ce serait le cas même s’il n’y avait pas de croissance potentielle. Le problème est qu’il n’y a pas de vision politique unique. L’Europe regarde l’Afrique avec des yeux différents. La France, par exemple, se tourne vers les pays francophones. Malgré cela, l’Union européenne s’intéresse à l’Afrique dans son ensemble. Et de la part de la Commission européenne, aujourd’hui encore, la plus grande partie de l’aide vient en Afrique.

Cependant, il est difficile d’avoir des objectifs communs.

À mon avis, c’est une grave erreur. Et l’existence d’un marché commun aiderait certainement. En ce sens, j’ai pris connaissance avec un grand intérêt des décisions récentes de l’Union africaine (UA) concernant le marché commun. Cela ne couvre pas tout le continent, il y a encore des pays en dehors de cela, mais c’est un beau pas en avant. L’UA doit, d’une part, poursuivre ses travaux et, d’autre part, l’Union européenne comprendre l’importance de son propre rôle.

Cela ne signifie pas que l’Europe doit entrer en concurrence ou entrer en conflit avec la Chine. En effet. Ce serait une erreur. Cela reviendrait à proposer à nouveau une compétition néocoloniale. Au lieu de cela, nous devons nous concentrer sur les synergies possibles entre l’Europe et la Chine. Une condition dont bénéficierait l’Afrique.

La Chine et l’Europe ne doivent pas devenir désagréables pour l’Afrique. Elles doivent démontrer qu’elles peuvent travailler ensemble. Sans oublier l’intérêt économique, mais aussi sans ingérence politique. Il serait important que l’Europe unisse l’action économique en atténuant son influence politique.

La Chine est le seul pays qui considère l’Afrique comme un continent. Si mes souvenirs sont bons, elle entretient des relations diplomatiques avec 51 pays sur 54. Sa politique est claire. En invitant des dirigeants africains en Chine, c’est une grande fête à Beijing.

Cependant, il faut se rappeler que l’intérêt pour l’Afrique est à la fois chinois et européen.

Européen parce que nous avons des relations culturelles et historiques. Chinois parce que la Chine possède 7% des terres du monde labourées et 20% de la population. C’est un pays industrialisé sans matières premières et sans énergie. Alors, où cherchez-vous de la nourriture et des matières premières ? En Afrique et en Amérique latine. Et l’Afrique a un intérêt à exporter en Chine.

L’Europe et la Chine doivent être présentes en Afrique sans messages d’abus politique ou de néocolonialisme.

L’Europe et la Chine doivent avoir un intérêt économique envers l’Afrique, sans tergiverser. Il ne faut pas qu’il y ait un intérêt qui vise exclusivement à son avantage.

L’intérêt des États-Unis en Afrique est différent. Ils ont certes un intérêt stratégique, mais pour eux l’Afrique n’est pas vitale. Ils sont fondamentalement autonomes en matières premières et en énergie. Pour eux, l’Afrique n’est pas aussi importante que l’Europe et la Chine.

Nous sommes proches des élections européennes. Dans sa région, Cécile Kyenge, candidate d’origine africaine, s’est fortement engagée au Parlement européen et est très soutenue par les communautés étrangères qui la voient comme un symbole d’intégration. Qu’en pensez vous?

C’était un bel exemple. Et je pense que cela doit continuer. L’idée qu’un Africain, dans son cas aussi une femme, soit élu démocratiquement et discrètement comme représentant à Strasbourg, j’en suis très heureux.

C’est un bon signe qui trace une route importante. À mon avis, Cécile Kyenge a fait un travail utile pour l’Italie et utile pour l’Afrique. Elle a entretenu des relations avec de nombreux pays africains.

Que pensez-vous des prochaines élections européennes ?

Au niveau européen, je suis optimiste. Je pense qu’il y aura un élargissement de la coalition socialiste-démocrate-chrétienne, socialiste-populaire, parce que, je prévois, ils n’atteindront pas la majorité absolue. Il pourrait aussi y avoir un élargissement aux Verts ou aux libéraux. La situation serait différente s’il y avait une alliance avec le PPE et les souverainistes. Mais je l’exclurais.

Au lieu de cela, je pense que le vote italien sera différent de celui du passé. Parce que l’Italie, dans de nombreux aspects de la politique européenne, s’est alignée aux souverains, aux pays comme la Hongrie et la Pologne. Un fait incroyable à prendre en compte. J’espère seulement qu’il y aura une réflexion supplémentaire. Il y a quelque temps, même en Italie, on parlait de quitter l’Europe, plus maintenant. Cependant, ils semblent vouloir rester en dépit de tout. Il est temps que cette attitude prenne également fin.

En Europe par dépit, alors que pour l’Afrique ?

Comparé à l’Afrique, le dialogue est très difficile pour ces partis. Ils n’identifient l’Afrique que par des migrations désespérées, par voie maritime. Il est très difficile de leur présenter une Afrique différente, complémentaire de l’Europe. Je pense qu’il leur faudra beaucoup de temps pour comprendre et accepter cette complémentarité.

Selon vous, pour soutenir la paix entre L’Erythrée et l’Ethiopie, des investissements supplémentaires de l’UE seraient ils importants pour favoriser le dialogue et la réconciliation dans la Corne de l’Afrique ?

La Corne de l’Afrique dans mon analyse est l’une des rares régions d’Afrique prête à recevoir des investissements industriels.

Je pense, par exemple, au développement du secteur manufacturier éthiopien. Pour cette raison, j’imagine dans la Corne de l’Afrique un avenir de coexistence et de coopération intéressant avec la Chine et l’Europe. Parce que nous en avons besoin. L’idée de laisser à la Chine un rôle presque unique en tant que principal investisseur dans la Corne de l’Afrique me semble totalement dépassée. C’est la Chine elle-même qui souhaite un développement complet dans la Corne de l’Afrique. Actuellement, la Chine est une source de main d’œuvre bon marché pour la Chine. Bientôt, cependant, il deviendra un grand marché et un pont avec les autres pays du continent. Cela aussi devrait évaluer l’Europe. Sans oublier qu’Addis-Abeba abrite l’Union africaine.

L’Europe saisira-t-elle le moment ?

La paix entre l’Érythrée et l’Éthiopie le permet. Pour cette raison, je dis qu’il faudrait un interlocuteur à la prochaine commission de l’UE qui, doté d’un budget et d’un mandat ad hoc, se consacre à la relation avec l’Afrique. Dans cette première phase, un commissaire suffirait pour coordonner les interlocuteurs européens. Décider de la politique d’aide et des interventions nécessaires. Les entreprises individuelles pourraient toutefois agir au niveau national, sous la coordination d’une commission chargée des synergies et de l’aide aux gouvernements des différents pays. Au niveau européen, je voudrais ajouter que nous pouvons intervenir non seulement pour l’économie et les entreprises. Je pense aux infrastructures fondamentales, mais je tiens avant tout à penser à la santé et à la culture. Santé, université et école. L’intervention européenne est importante pour ces secteurs.

Le Soudan du Sud est un autre domaine qui mériterait une plus grande attention de la part de l’Europe. Mais le sentiment est que l’UE fait très peu. Comment voyez-vous la situation actuelle ?

Au cours des dernières semaines, ces derniers jours, J’avais un peu d’espoir, mais petit, très petit. Je suis désolé, mais je dis aussi que je l’ai imaginé. J’ai été prudent depuis l’indépendance. Tout en comprenant toutes les raisons, je pensais que la fragmentation du pays était vraiment très forte. En outre, trop de personnes qui interviennent en Afrique ne comprennent pas l’Afrique. Ils ne comprennent pas qu’il existe des tribus et des problèmes ethniques. Celui qui intervient préfère toujours simplifier. Il voit la lutte religieuse ou raciale. Ils ne comprennent pas qu’il existe des traditions, des coutumes, des relations, une diversité de vie, comme le nomadisme et la permanence. L’Afrique il faut essayer de la comprendre et de la laisser faire.

 Pour conclure, que pensez-vous de la situation actuelle en Libye ?

Je n’ai jamais changé d’avis sur la Libye depuis le premier moment. J’étais farouchement opposé à la guerre. J’ai tout de suite compris que, même si Kadhafi était un dictateur, si vous vouliez déclencher une guerre, vous deviez penser aux conséquences. Connaissant très bien la fragmentation du pouvoir, des intérêts et des traditions en Libye, j’ai dit et répété qu’une guerre serait une catastrophe. Le seul remède aurait pu être de contourner immédiatement une table, avec toutes les tribus et tous les groupes ethniques. Pour commencer une discussion.

A ce moment, mon nom a été créé en tant que facilitateur. Demande bloquée ensuite par l’Italie et la France. Cependant, mes pensées restent les mêmes. Le peuple libyen doit être convoqué. La situation est celle d’il y a huit ans. Sans paix, avec plus de morts et de divisions.

Marilena Dolce

@EritreaLive

 

 

Post a Comment